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天使挖掘明星企业的九条捷径

2016-07-12 09:32:03.0来源:网络
文章摘要:世界上最好的大学能培养出最聪明、最成功的毕业生,其原因在于他们一开始招入的就是最聪明和最成功的申请者。耶鲁、哈佛、斯坦福及同级别的其他学校,会尽其最大努力让大量最顶尖的美国学生给他们提交申请。

  世界上最好的大学能培养出最聪明、最成功的毕业生,其原因在于他们一开始招入的就是最聪明和最成功的申请者。耶鲁、哈佛、斯坦福及同级别的其他学校,会尽其最大努力让大量最顶尖的美国学生给他们提交申请。这些学校会派招生代表到所有的重点高中,并通过SAT邮件列表招募分数居前的考生,他们还会游说校友举办地方性的聚会吸引当地的学生领袖。2013年,仅这三所大学就收到了7.5万份申请。在张开双臂欢迎这些申请者之后,他们开始挑选,最终只有6-7%的申请获得通过。

  作为天使投资人,你也要做同样的事情,甚至还必须比常春藤联盟里最顶尖的大学更严格。我今年每投资一个项目,门外最少有40名严肃的、充满激情的创业者在等待与我会面,而我只会投资其中之一。这就意味着在决策的时候,我需要比耶鲁、哈佛、斯坦福挑剔3倍,这也意味着我必须开发出大量的优质机会,从中可以挑出那些值得押上自己赌注的项目。

  1.个人人脉关系

  为了拓宽他们看到投资机会的范围,并确保他们看到的就是自己正在寻找的公司,很多天使投资人喜欢那些由他们熟人推荐过来的项目。这并不是他们自命不凡,而是因为经验表明,熟悉、信任的人做过初步筛选之后,好项目的机会要大一些。

  在如今的互联网时代,每位投资人都有自己的人脉网络,可以认识一些跟你的投资组合完美匹配的创业者。对我来说,在linkedIn上超过1600万人可以通过一度、二度、三度人脉关系找到我。算一算,你会发现你的数字也差不多。

  要发掘与你个人兴趣、能力、背景和其他非财务资源相匹配的公司,个人人脉关系同样也是一种很好的方式。在现实生活中,钱是可以替代的,因此如果有两个成功机会相同的潜在投资项目,决策的依据会落在一些外部因素上,比如人脉、智慧、信用、人际关系、以及其他无形的因素。毕竟,你希望有人是仅仅因为你的钱而嫁给你吗?还是说你更愿意听到他们说是因为感觉你能够成为很好的人生伴侣而跟你约会?

  除了个人人脉关系之外,另一个很重要的项目来源(尤其是对于在寻找第一轮投资的早期和种子期项目)是创业者直接找上门,他们曾经看到过、听说过、阅读过这位投资人的文章,并相信这位投资人将能够很强地补足他们的团队。这就是为什么有些最好的天使能够获得最好的项目源:他们通过写博客、在大会演讲、通过微博发表行业相关观点等,想方设法为创业圈做出奉献。

  2.天使团体

  如果你是刚刚开始从事天使投资,还没有建立太多在创业圈的人脉网络,一个很好的策略是加入一家当地由知名天使投资人组成、积极欢迎新成员、并且你打算与他们在同一级别上进行投资的天使团体。这里我要特别指出,当天使投资人联合在一起,并热情响应创业者的融资请求,他们通常每月会收到几十份甚至更多的申请,并将依据一个多步骤流程审核这些投资机会。这是一种很好的获得现成的、经过预过滤的项目源方式,并可在学习天使投资方方面面知识的过程中获得大量相互的关怀和帮助。

  3.聚会活动

  在2001年,互联网泡沫破灭不久,纽约创业者斯考特?海夫曼(Scott Heiferman)和马特?米克尔(Matt Meeker)创建了一家基于不同寻常前提的网站:鼓励人们关闭电脑,到线下相聚。Meetup.com诞生了,现在这个网站被15万家团体、超过1500万用户使用,他们通过网站每月组织约50万场本地的面对面聚会。这些聚会活动中,数以千计的活动是直接与新的创业公司、创业者及创新公司相关。在纽约,我们的初创公司聚会是纽约技术大会,由斯考特与道恩?巴伯(Dawn Barber)共同创立,这个大会现有3.8万多名会员,是Meetup网站平台上单一最大的团体。在两个小时的活动中,数十家公司会展示他们的创新产品。我是在其中的某次活动中第一次看到“社会化自行车”这个项目的,并且在会场就追着CEO,请求他接受我的投资。

  即便是没有任何参与展示的公司能引起你的兴趣,你也有很好的机会,在参会的观众中发掘到优质的初创公司。经常参加当地的技术大会、创业聚会,是一个很好的开拓项目源、将自己融入当地创业生态圈的方式。你可以在Meetup网站(www.meetup.com)上查询所有当地聚会活动的时间表。

  4.商业计划大赛

  随着创业逐步成为主流趋势,大多数商学院和很多大学已经将商业计划大赛集成进他们的学术课程和课外活动里。很久以前,商业计划大赛仅仅只是一个比赛,仅供学生从理论上演示新公司的发展计划。但在过去数年,这些商业计划大赛已经演变成了那些已经开始运营的、真实公司的融资推销演示活动,有些参加比赛的公司甚至已经实现收入。参赛选手包括学生、教授和校友,他们展示的公司通常处于天使可以参与的完美阶段。我是在纽约大学的商业计划大赛上第一次看到Pinterest、Comixology、CourseHorse、Social Bomb以及其他令人激动的创业公司。

  5.创业大会和初创公司推介活动

  比商业计划大赛规模更大的,是一些大型的行业活动,一些新公司可以申请在这些活动中被介绍给投资人、媒体、以及潜在的战略合伙伙伴。有些活动专注于新公司的推介,观众会看到所有公司的展示;有些是普通的行业大会,其中包括一个初创公司竞赛或推介的固定活动环节。每年的行业活动中,能够给初创公司提供推介机会的包括:

  包括DEMO活动、西南偏南交流会(SXSW)、国际消费电子展(CES)等。在这些活动中,初创公司首次将他们的产品或服务介绍给公众,通常的方式是在舞台上讲解、在展台上展示、通过新闻稿发布、向对初始用户开放等。你通常有机会看到产品的短暂展示,并且可以直接跟公司创始人交流。

  6.加速器项目展示日

  最近几年,初创公司孵化器和种子期加速器出现了爆炸性增长,大多数是学习保罗?格雷厄姆(Paul Graham)创立的硅谷加速器Y Combinator的成功模式,比如TechStars、Wayra、DreamIt!创投、Launchpad、Astia、创始人学会等,这些机构在提升创业平方面做出了杰出的工作。每个加速器项目通常是3个月的周期,最后以项目展示日结束,很多当地的天使投资人和风险投资人会被邀请参加项目展示日。这有点像富家年轻女子首次进入上流社交场合的聚会,在台上展示的公司是如此精美的作品,你可能会被诱惑到愿意立刻给全部的15-20家公司签署支票。

  7.网络项目源

  最后,纯粹从数字来说,增长最快的项目来源是面对合格投资人的网络股权投资平台。尽管Gust是这些平台中最大的一家,但还有很多小一点的平台也在运营,而且不断还有新的平台在创立。

  8.项目中介

  找你融资的初创公司有可能花钱聘请了一位顾问为他寻找投资人,这个人被称为融资中介、财务顾问或中间人。大多数天使投资人以及几乎所有机构化的天使团体,都不太愿意参与投资有融资中介服务的项目。其中最重要的原因是早期投资人想让自己全部的资金投入公司,而不是有一部分进了中介的口袋。

  9.不要浪费精力

  打算创业的创业者数量,与寻求优质初创公司并参与投资的审慎投资人数量严重不匹配,前者是数以百万计,后者是数以千计。如果你是一位审慎的投资人,你可以预见会有很多创业公司的创始人来游说你,甚至纠缠你。你需要有耐心、坚守原则、宽容,并且必要时能够礼貌但坚定地拒绝,在应接不暇的融资推销中保持清醒的状态,很多公司可能没有吸引力,或者不符合你个人的投资偏好和目标。

  我花了很多时间给创业者提供与投资人打交道的建议,目的是为了让这独立的双方在交流时尽可能有趣和高效。我要求创始人尊重投资人的有限时间和精力,也就是说,在创始人没有做好融资推销准备之前,不要急着跟投资人见面。所谓做好融资推销准备,是指公司有产品面市(或者至少完成了产品原型)、组建了团队(或者至少有核心人员)、完成了一份完善的财务规划、修改完善及演练过的一份清晰详尽的融资演示文件,并将所有必要的文件在某一个地方留下备份(比如在Gust上保存公司简介)。

  你要守住的底线,是避免浪费时间审查那些还没有做好占用你宝贵时间准备的初创公司。但是一旦开始有源源不断可能投资的创意摆到你的桌上,下一个挑战,甚至是更大的挑战,是挑选出那些值得你花时间、注意力、精力、以及(最终的)资金的潜在机会。

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